Informe anual de la Federación Latinoamericana de Periodistas
indica que la región aporta el 17% de los caídos en el planeta.

El año 2004 fue uno de los más trágicos para el periodismo pues
con 117 asesinados en todos los continentes de los cuales 20
corresponden a Latinoamérica superó la cifra de 83 caídos
registrada en 2003 y se acercó al número récord de 154 registrado
en 1994.

La cuota más elevada corresponde a Iraq con 42 muertos por
violencia, 36 de los cuales eran ciudadanos iraquíes. En Filipinas
fueron eliminados l2, en la India ocho y en América Latina se
aumentó a una veintena, la cantidad de 19 del 2003.

Un informe anual de la FELAP y de su Comisión Investigadora de
Atentados a Periodistas (CIAP) acota que los crímenes en contra de
los trabajadores de prensa en el subcontinente se vienen
repitiendo, cuando menos desde los años setenta, década que
coincide con las dictaduras castrenses en buena parte de los
países centro y sur americanos y con el inicio de las estadísticas
sobre la materia.

Del total de l9 asesinados en 2003, once eran colombianos lo que
se atribuyó a la virtual guerra civil que allí existe. En 2004,
empero, entre los 20 muertos, sólo hay tres de Colombia, en tanto
que México, con cinco se convirtió en el país con la mayor cuota
de víctimas. La siguiente es la fúnebre nómina:

ARGENTINA: Jacqueline Carina Santillán, 28 años, de la
radioemisora FM Class (Caseros) y Luis Santana, del canal Crónica
TV. Según Argenpress murieron en el incendio de una discoteca, en
Buenos Aires, adonde concurrieron para cubrir un show de rock.

BRASIL: Samuel Román, 36, el 20/4/04, en la ciudad de Coronel
Sapucaia (Mato Grosso do Sul); Jorge Lourenzo Dos Santos, de la
radioemisora comunitaria Criativa FM, el 12704, en Santa do
Ipanema; José Carlos Araujo, 37, periodista radial, el 24/4/04, en
Timbaúba (Pernambuco).

COLOMBIA: Oscar Alberto Polanco Herrera, 37, director y
presentador en CNCTV, el 4/1/04, tiroteado en Cartago; Martin La
Rotta Duarte, 51, de la radioemisora La Palma Estéreo, apuñalado;
Alberto Madero Muñoz, distribuidor de periódicos, tiroteado el
20/9/04.

HAITI : Ricardo Ortega, español, del canal televisivo Antena Cinco
(Madrid), el 7/3/04, con disparos.

MEXICO: Roberto Javier Mora García, del diario La Mañana y de la
revista North México Business, ambos de Nueva Laredo, apuñalado el
19/3/04; Francisco Javier Ortiz Franco, co-director del semanario
ZETA (Tijuana), el 22/6(04, con disparos; Francisco Arratia
Saldierna, 55, articulista en los periódicos El Regional y El
Imparcial, en Matamoros (Tamaulipas), baleado; Leodegario Aguilar
Lucas: su cadáver calcinado fue encontrado en septiembre/04. Había
sido secuestrado en mayo/04 y probablemente fue asesinado entonces;
Gregorio Rodríguez Hernández, de El Debate de Mazatlán, el
30/11/04, con disparos a quemarropa.
NICARAGUA: Carlos Guadamuz, del canal CDN33, el 10/2/04, recibió
cinco balas; María José Bravo, 26, corresponsal del diario La
Prensa (Managua), el 9/11/04 en la localidad de Santo Tomás; fue
un crimen a sangre fría ejecutado por el cacique político local
Eugenio Hernández González.

PERU : Antonio de la Torre Echandía, 43, el l4/2/04, en Yungay,
apuñalado; Alberto Rivera Fernández, presidente de la Federación
de Periodistas de Uyucalli, se desempeñaba en la radioemisora
Frecuencia Oriental, asesinado en Pucallpa.

REPUBLICA DOMINICANA: Juan Andújar, corresponsal de El Listin
Diario (Santo Domingo), el 14/9/04, por disparos en Compostela de
Azúa, donde laboraba en Radio Azúa.

VENEZUELA: Mauro Marcana, concejal y periodista de Radio Maturín,
el 1/9/04, asesinado en Maturín, Estado de Monagas.

Los crímenes aquí reseñados provocaron repudios, protestas y
acciones legales de la FELAP y de las organizaciones de
periodistas de los respectivos países, pero como es ya una
lamentable tradición, en la mayor parte de los casos, no se ha
logrado imponer sanciones a los ejecutores.
Aparte de los delitos materializados en homicidios, los
periodistas de Guatemala, Nicaragua, Colombia, Costa Rica, Perú,
Panamá, fueron objeto de agresiones físicas, amenazas de muerte,
secuestros y sentencias judiciales por supuestos delitos de
difamación, conformándose así un agresivo cuadro de factores
atentatorios de la libertad de expresión.

Al finalizar 2004, se conoció en Chile el informe de un comité
estatal encargado de investigar sobre Prisión Política y Tortura y
la consiguiente violación de los derechos humanos por la dictadura
de Augusto Pinochet. El documento confirma la detención de 230
periodistas, algunos de los cuales fueron sometidos a brutales
torturas físicas y psicológicas. Bajo la tiranía castrense (1973-
1999) fueron eliminados 25 periodistas y trabajadores de la prensa
chilena y extranjera que se encontraban en Chile.

En el plano internacional, el informe CIAP-FELAP apunta que desde
el inicio de la invasión estadounidense han muerto en Iraq, 54
periodistas y trabajadores de la prensa, algunos en fuego cruzado,
pero la mayoría por disparos directos de las tropas ocupantes.

El 19 de abril/ 04 perecieron en Samara, Asaad Jadin y su chofer
Husein Seleh, del canal televisivo iraquí montado por Estados
Unidos “Al-Iraquiya”.Ambos fueron baleados por soldados
norteamericanos. En septiembre pasado y en Bagdad fue muerto con
disparos desde un helicóptero militar yanqui, el palestino Mazen
al Tomazi, reportero del canal televisivo “Al-Ekbiriya”, de Arabia
Saudita. En marzo/04 se había denunciado el asesinato de Alí
Abdel-Azis y de Alí al Jatiba, del canal “Al Arabiya” con sede en
los Emiratos Árabes Unidos. Ambos fueron tiroteados por
uniformados ocupantes.

En 2004, el ejército estadounidense declaró oficialmente que “no
hubo culpa ni negligencia” en las muertes del periodista español
José Couso (canal TV5, Madrid) y del ucraniano Taras Protsyuk
(Reuters) acaecidas cuando un tanque cañoneo el Hotel Palestina,
de Bagdad. En el IV Encuentro Mundial de Corresponsales de Guerra
efectuado en octubre pasado en La Habana se puso de relieve la
impunidad de ese crimen en la persona de un civil que, además de
su evidencia abrumadora, viola las Convenciones de Ginebra acerca
de las guerras.

* Hernán Uribe, periodista y escritor chileno.