Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de la Organización de las Naciones Unidas

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Mis comentarios y participación en esta Mesa Redonda sobre los
Derechos Indígenas: Panorama Internacional, los hago en mi doble
carácter: como presidente del Consejo Directivo del Fondo para el
Desarrollo de los Pueblos Indígenas de América Latina y en mi
calidad de experto del Foro Permanente para Pueblos Indígenas en
el sistema de las Naciones Unidas. Mi reciente trabajo se
desarrolla en el contexto internacional y desde esa instancia se
desprenden mis comentarios con una posición indígena.

Hoy es un día especial para los pueblos indígenas en el mundo. Son
días, semanas y meses en que los pueblos indígenas rompen el
silencio. Es una conmemoración de esperanzas, un homenaje a las
civilizaciones originarias que se niegan a desaparecer y un día de
fuertes reclamos por las aspiraciones truncadas de los justos
reclamos por los pueblos indígenas.

El día de hoy hay celebraciones en el Palacio de las Naciones
Unidas en Nueva York. En algunos rincones se tocan tambores con
melodías pacifistas, algunos fuman la pipa de la paz, otros
hermanos danzan con alegría y lanzan su enérgica voz con caracoles
a lo largo y ancho del mundo. Mueren y nacen iniciativas
esperanzadoras. Debemos congratularnos y todos hacer un esfuerzo
extraordinario para hacer prevalecer la paz, el diálogo y la
concordia.

Lamentablemente, la discordia, la ruptura y el conflicto con los
pueblos indígenas son una amenaza latente en América Latina y en
el mundo. Con alta preocupación hemos recibido comunicados de la
Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE),
pidiendo al Movimiento Pachakutik, la ruptura inmediata con el
Presidente de la República de Ecuador y la renuncia de los
ministros indígenas que participan en el gabinete presidencial. La
ruptura de la alianza presidencial con el movimiento indígena en
el Ecuador preludia tensión y conflicto nacional. En países como
Perú y Bolivia también soplan vientos turbulentos. Sin duda, el
tema de los pueblos indígenas en América Latina debe ser de alta
prioridad para las agencias de cooperación de las Naciones Unidas,
los Gobiernos y la comunidad nacional e internacional.

Para ir entrando en el tema, es justo reconocer que en la agenda
internacional del sistema de las Naciones Unidas hay avances y
retrocesos en el tema indígena. Tanto los Gobiernos, la ONU y los
propios pueblos indígenas, han reconocido que el nombramiento del
Relator Especial sobre la situación de los Derechos Humanos y las
Libertades Fundamentales de los Pueblos Indígenas y el
establecimiento del Foro Permanente para Pueblos Indígenas, son
dos grandes logros incuestionables. La asignatura pendiente ha
sido el retraso en la aprobación del proyecto de Declaración de
los Derechos de los Pueblos Indígenas. Es un tema que sigue en el
tintero y las perspectivas para su pronta aprobación son
limitadas.

Enfatizaré mis comentarios en algunas de las áreas relevantes
desde mi misión en el Foro Permanente y en el Fondo Indígena.

– El Foro Permanente se encuentra en proceso de examinar y
evaluar el impacto del Decenio Internacional de los Pueblos
Indígenas del Mundo, que concluye el próximo año. Se
analizarán los resultados alcanzados, tanto de los programas
ejecutados por las agencias de la ONU, como por los planes de
acción emprendidos por los Gobiernos. Uno de los objetivos
centrales del Decenio era fortalecer la cooperación
internacional, para la solución de los grandes problemas que
enfrentan los pueblos indígenas en las áreas de derechos
humanos, cultura, medio ambiente, desarrollo, educación y
salud. Más que resolver estos grandes problemas, algunos de
ellos, se han agravado alarmantemente. En la próxima sesión
del Foro Permanente, el Decenio será sometido a evaluación y
se examinarán los alcances, limitaciones y perspectivas de
acción en el futuro inmediato. Desde América Latina y en el
Fondo Indígena, este es un tema central en nuestra agenda de
trabajo y estamos analizando la información con la
participación indígena.

– Una de las recomendaciones de la primera sesión del Foro
Permanente, es elaborar un Informe de los mecanismos,
procedimientos y programas de las Naciones Unidas sobre el
tema indígena. Las conclusiones preliminares de este análisis
señalan que, a pesar del creciente interés y preocupación por
los temas indígenas entre las diversas agencias de
cooperación de Naciones Unidas, hay numerosas deficiencias y
contradicciones en los programas y proyectos indígenas. La
propia documentación oficial preparada por el Secretario
General de la ONU, destaca lo siguiente:

– – No existen directrices aceptadas a escala internacional
sobre los derechos de los pueblos indígenas.

– – Son insuficientes los mecanismos para garantizar un
intercambio permanente de información entre las partes
involucradas (gobiernos, agencias de la ONU y pueblos
indígenas).

– – No existen mecanismos adecuados que posibiliten la efectiva
participación de los pueblos indígenas en el trabajo de la
agencias de cooperación de las Naciones Unidas.

En la pasada sesión del Foro Permanente, se presentó una primera
evaluación comparativa de 27 agencias de cooperación
multilaterales y bilaterales en torno a programas de cooperación
con pueblos indígenas en el mundo. Destaco tres de sus principales
conclusiones:

– Sólo ocho agencias de cooperación internacional han
diseñado sus políticas específicas de colaboración
con los pueblos indígenas.

– 19 agencias de cooperación carecen de política o
directriz específica para apoyar el desarrollo
indígena.

– El Banco Mundial y la OIT, que fueron pioneros en
el tema indígena, pierden su liderazgo cada día.
Sus nuevas políticas sobre pueblos indígenas no
están a la altura de los estándares internacionales
de los derechos de los pueblos indígenas.

En las agencias de cooperación internacional hay tensión entre
cuatro tendencias institucionales para abordar el tema del
desarrollo de los pueblos indígenas:

a) Las instituciones que los ven como grupos
“vulnerables” o como minorías étnicas. Enfoque de la
vulnerabilidad.

b) Los organismos que atienden la demanda indígena con la
estrategia global de la lucha contra la pobreza.
Enfoque de la pobreza.

c) Las instancias que privilegian la especificidad como
pueblos indígenas. Enfoque indígena.

d) Los que siguen sin ver a los pueblos indígenas.
Enfoque de la discriminación.

Tomando en cuenta la importancia que el gobierno de México concede
a las actividades del Foro Permanente, el pasado 3 de abril la
Oficina de Representación Presidencial para el Desarrollo de los
Pueblos Indígenas, convocó a una reunión de trabajo en la
cancillería con las agencias de Naciones Unidas con sede en el
país, para analizar la aplicación de las recomendaciones del Foro
Permanente en los pueblos indígenas de México. Uno de los
principales resultados a los que se llegó, es urgente la necesidad
de elaborar un diagnóstico del impacto de las agencias de la ONU
en los pueblos indígenas de México. El diagnóstico podría
contener un capítulo de la evaluación del Decenio en territorio
mexicano.

Por nuestra parte, desde el Fondo Indígena hemos concluido un
primer Balance y Perspectivas de las Agencias de Cooperación
Internacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de
América Latina. Puedo adelantar algunos datos relevantes del
impacto de la ONU en América Latina: una década de dispersión,
duplicidad y descoordinación entre las propias agencias y una
limitada colaboración con los pueblos indígenas; inexistencia de
directrices para guiar el desarrollo indígena; nula integración de
consultores y expertos indígenas; escasa información de los montos
financieros invertidos lo que dificulta hacer una verdadera
evaluación de impacto en las regiones indígenas.

El tiempo es insuficiente para abordar otros temas prioritarios
del Foro Permanente y algunas de sus aplicaciones desde el Fondo
Indígena. A grosso modo resumo lo más relevante:

– Desde el Fondo Indígena, estamos preparando el
Informe Anual sobre el Estado del Desarrollo de los
Pueblos Indígenas de América Latina. En su primera
fase contempla los estudios de caso de cuatro
países: México, Ecuador, Bolivia y Panamá. La
gestión financiera corresponde a las siguientes
agencias: PNUD-Bolivia, AECI, GTZ Alemania, BM y
BID.

– Impulso en la creación de la Universidad Indígena
Intercultural Latinoamericana. Participan diversos
planteles académicos de la región. La Universidad
Autónoma Mochicahui, es uno de nuestros enlaces
institucionales en México**.

– Programa de Formación de Líderes Indígenas en la
Región Andina (Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y
Venezuela).

Por cierto, el día de ayer el Sr. Kofi Annan anunció la puesta en
marcha del Fondo Global para Pueblos Indígenas, auspiciado por el
Banco Mundial, con un presupuesto de 600 mil dólares. Parte de
estos recursos serán para financiar el programa de Líderes
Indígenas en la zona andina, que desde el Fondo Indígena hemos
iniciado con algunas actividades en la región.

Además de las tres actividades que desde el Foro Permanente y el
Fondo Indígena promovemos en América Latina, junto con UNICEF
también coordinamos los esfuerzos institucionales en la
preparación de la Cumbre Latinoamericana de Niños y Jóvenes
Indígenas que celebraremos el próximo año. Asimismo, y en
coordinación con las diversas instancias organizativas de las
mujeres indígenas, estamos contribuyendo para preparar la Cuarta
Cumbre Continental de Mujeres Indígenas de las Américas, a
realizarse en Lima, Perú en el 2004.

En el contexto internacional, realizamos gestiones institucionales
para garantizar la inclusión y participación de los Pueblos
Indígenas en la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información
(CMSI), a efectuarse en Suiza a finales del presente año. Además,
tenemos en proceso un documento de propuestas sobre la visión
indígena en la sociedad de la información en el mundo moderno.

El tiempo se agota y con estas ideas generales concluyo mi
intervención en esta Mesa Redonda, que rinde tributo y homenaje al
Día y a los Pueblos Indígenas de México, América y el Mundo.

* Marcos Matías Alonso Experto del Foro Permanente para las
Cuestiones Indígenas de la ONU y Presidente del Consejo Directivo
del Fondo para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de América
Latina.

Intervención presentada en la Mesa Redonda Derechos Indígenas:
Panorama Internacional, organizado por la Comisión Nacional para
el Desarrollo de los Pueblos Indígenas, el Consejo Nacional para
la Cultura y las Artes y la Dirección General de Culturas
Populares e Indígenas. México, 9 de agosto del 2003.

** En días pasados, México anunció la creación la primera
Universidad Intercultural Bilingüe en San Felipe del Progreso en
el Estado de México. Según el proyecto gubernamental, tiene
previsto crear 10 Universidades Indígenas en Oaxaca, Tabasco,
Querétaro y Guerrero.